РЕЦЕНЗИИ НА КНИГИ * ВСЕ О ЛИТЕРАТУРЕ * ЧТО ПОЧИТАТЬ? * КЛАССИЧЕСКАЯ И СОВРЕМЕННАЯ ЛИТЕРАТУРА * ОБЗОРЫ И НОВИНКИ

Конкурс «Слова о словах». Сергей Рок «Звездные коты», фрагмент романа

Майкл Котц, отрывок из публичного дневника:
— Однажды на одной лекции, а было это на планете-университете «Кольцо», искусственном аппарате, который находится на одной орбите с Меркурием, и его внешняя поверхность всегда страшно раскалена, меня спросили о тех днях. Задаёт мне вопрос один студент. Не помню его имя. Спрашивает — скажите, вы тоже эвакуировались со всеми? Я отвечаю ему банальнейшую вещь — я, как и многие другие, ничего не заметил. Поначалу я и не мог ничего знать. Ну и потом, я — кот крайне занятой, у меня очень плотный график. Я пишу сразу пять  новых книг одновременно, готовлю материал еще по пяти, потом — я хожу в библиотеки. Многие пользуются различными приборами, чтобы, присоединившись к терминалу, получать знания. Но всё это не для меня, так как только в библиотеке можно почувствовать себя котом. Когда же было сообщено о появлении Сверхкота Полукота, или Полукота Сверхкота, я был на Плутоне.  «Ну что же», — сказал я сам себе, — « в эпицентр событий я не попал. Теперь уж поздно. Да я ведь и не репортёр какой, чтобы спешить куда-то выпучив глаза».

На том я собрался, сел в общественный транспорт и поехал в центральную библиотеку Плутона. Я понимал, что всё решится без меня. Любое событие интересно не только тогда, когда оно происходит. Есть еще определенная масть времени. Чем старше некий исторический пункт, тем он интересный. Свежак — не то. Потому, скажу наверняка — многие из вас не были на Плутоне. А на этой планете неплохо, мур. Очень неплохо. Вся жизнь происходит в небольших капсулах-квартирах, которые находятся вдоль транспортной сети. Можно сказать, что никаких городов не Плутоне нет, а когда вам такое говорят, то не верьте. Возможно, так обозначаются центральные сервера, но там никто не живёт. Вся жизнь местная, мур, напоминает корни с клубнями. Корней этих много, клубней много, и эта сеть и есть местная жизнь. Один клубень — один дом. Просыпаюсь я утром, делаю утреннюю гимнастику. Затем, нажимаю на кнопку. Ко мне приезжает небольшая машинка. Сажусь на нее и еду по транспортной сети по выбранному направлению. Часть пути проходит в прозрачной трубе. Я могу смотреть на звёзды и на ту абсолютную мглу, которая царит в этом безмолвном мире. Многие века назад мы ничего не знали об это планете, но, возможно, ничего не знаем и теперь. Прилетев на Плутон, вы можете ощутить себя единственным котом во вселенной. Дом арендуется автоматически. Ближайшее жилище может располагаться в десятках, а то и сотнях километров от вас. Гигантская черная пустота, и рядом с вами — лишь тускло освещенная трасса и электронные терминалы. И вот, проехав сотню километров, попадаю в библиотеку, огромную даже по земным меркам, и счетчик показывает мне, что во всем заведении — всего двенадцать посетителей. И я — тринадцатый, и у меня почти нет шансов встретить здесь живую душу. Плутон очень маленький. Иногда его относят к астероидам, но это напрасно.
Здесь хорошо.
Позвав обслуживающего робота — это был поднос с колёсиками и одной рукой, я заказал себе два десятка книг, а также завтрак, снабжённый хорошим вином. Оказалось, всё это есть здесь в наличии. Книги — натуральные, старых выпусков. И вино натуральное, мышиное жаркое — на уровне. Я, впрочем, и не требую, чтобы прямо там разводили мышей. Сейчас прекрасные технологии хранения. Важно, чтобы продукт был хорошо приготовлен.
При поглощении материала совсем не обязательно тут же завершать трапезу. Я предпочитаю кушать медленно, и читать медленно, а потому, завтрак может продлиться на полдня. С вином, разумеется, надо поосторожнее, чтобы мозг сохранял концентрацию и клейкость.
И что тут еще сказать — я один в огромном зале. У самого потолка — овальные окна, выходящие прямо в космос. Книжные полки — по двадцать метров в высоту. Самому не достать, но, если хочешь найти самостоятельно, вызываешь электронный кран. Он цепляет тебя, и ты катаешься вдоль всех этих полок, и нет никому дела, что ты там делаешь, мур. Так, устав сидеть на одном месте, я поднялся вверх, там завис и читал, попивая вино. С книгами же там был полный порядок. В новых библиотеках можно увидеть тонны новья. Это скучно. Здесь было все — и это самое новьё, и тома даже тысячелетней давности. Я думаю, создатель библиотеки был кот-эстет. Иначе и не скажешь. Хотя, конечно же, я не познал всей местной жизни. Официально, население Плутона составляет порядка ста тысяч котов, и это достаточно много и для такой планеты, и для той неповторимой пустоты. Где же все они? Я полагаю, что сто тысяч — это документально. А фактически многие жители находятся в отъезде, где-нибудь на виллах-астероидах, где пустота и чернота космоса еще более оглушительна.
Начитавшись вдоволь, то есть, нависевшись, я спустился вниз, нашел диванчик и прилёг там. Приехал поднос на колесиках и предложил мне плед. Я укрылся и спал пару часов. Я ощущал себя на вершине блаженства. В наше время в такой библиотеке можно жить всю жизнь. Сегодня спишь на этом диванчике, а завтра — на другом. А если прямо здесь, среди всех этих залов, познакомиться с какой-нибудь принцесской, то можно искать место для свидания по карте.
А вы говорите — Луна! А что Луна? Нет других мест? Очень много. Надо шире смотреть, дальше смотреть.
Потом, уже после первого посещения библиотеки, я решил поехать домой вкруговую, то есть, через всю планету. Задал я своей машинке курс. Она набрала высокую скорость,  и ничего интересного я и не увидел. Ни котов, ни теней их, лишь мерный свет дежурного освещения.

Чашка кофе и прогулка