РЕЦЕНЗИИ НА КНИГИ * ВСЕ О ЛИТЕРАТУРЕ * ЧТО ПОЧИТАТЬ? * КЛАССИЧЕСКАЯ И СОВРЕМЕННАЯ ЛИТЕРАТУРА * ОБЗОРЫ И НОВИНКИ

научно-популярная литература

Jane The Reader. Владимир Плунгян. «Почему языки такие разные»

Плунгян написал замечательную книжку, в которой структурированно, подробно и увлекательно рассказывает про язык. Как лингвист и вообще человек, любящий эту науку, я оцениваю ее очень высоко. Фактически он прошелся по основным направлениям лингвистики вроде компаративистики (она же сравнительно-историческое языкознание), типологии, социолингвистики, фонетики — правда, все сложное осталось за бортом, не уместившись в формат. Впрочем, научно-популярную функцию книга полностью выполняет — а больше от нее и не требуется, это все-таки не учебник.

Мне очень понравилась подача материала. То есть редко встретишь такую взаимосвязь и плавный переход от одной темы к другой. Сначала о том, как языки изменяются с течением времени, потом — об их родстве и о диалектах, из которых развиваются родственные языки — и всему этому дается объяснение через исторические причины и людское поведение. Возникает то самое чувство связанности одного с другим, которое я особенно люблю при изучении языка в широком смысле этого слова. Впрочем, Плунгян не отказывает себе в удовольствии и пошутить:
Читать далее

Jane The Reader. Арон Белкин «Третий пол»

Открывая книгу Арона Белкина «Третий пол», я рассчитывала увидеть сухой текст про гермафродитов, с множеством непонятных терминов, статистических выкладок и прочих прелестей, необходимых для полноценного научного анализа данного явления. Поэтому большое количество лирики в монографии и значительное расширение предмета исследования (например, до гомосексуалистов и скопцов) мне несколько не понравилось — нет ощущения, что каждая тема проработана до конца, читателю будто показали по верхушкам интересное — и хватит ему. Однако совсем разочарованной я не осталась: в книге достаточно материала для размышления и обдумывания, тем более автор старается быть максимально вежливым и корректным в суждениях.
Читать далее

Jane The Reader. Сонин «Sonin.ru. Уроки экономики»

Когда-то давно я играла в одну онлайн-игрушку. И в силу своей гендерной принадлежности не только воевала с монстрами и выполняла квесты, но и активно занималась изучением возможностей, как заработать денег, не убивая пиксельных гадов. Тогда в первый раз я задумалась об экономическом механизме, действующем в игре. Почему за выполнение задания дают именно такое количество виртуальной валюты? Что изменится, если увеличить награду на один серебряный? На один золотой? Как это повлияет на общеигровую ситуацию? Поделившись с другом-геймером соображениями о километрах формул того, как цены зависят друг от друга, получила в ответ усмешку: «какие километры, там формул — парсеки!» Книга Константина Сонина (ksonin) заставила меня вспомнить именно эту ситуацию. Он пишет про то, как что связано и почему меняется: хорошо пишет, обстоятельно, с примерами и пояснениями. Признаться, до прочтения «Уроков экономики» я считала эту науку чрезвычайно скучной и муторной — теперь мне пришлось поменять свое мнение. Даже больше — она показалась мне похожей на лингвистику, которую я больше всего уважаю за то, что она показывает неявные связи между языками и позволяет проникать глубже в общую картину мира.
Структура книги удобна для восприятия: не целый монолитный текст, а маленькие главы — уроки, — где собраны ответы на разные экономические вопросы. В то же время не возникает ощущения разрозненности, нет повторов и рассогласования фактов, когда автор говорит об одном, потом возвращается на пару шагов назад и еще уходит в лирические отступления — так что строгое следование выбранному курсу мне определенно симпатично. Есть некоторая матчасть, без которой объяснений не понять, но она не является основой — уроки базируются на актуальных вопросах, которые для меня входят в раздел «хотелось бы узнать, но не у кого спросить»: про конкуренцию на государственном уровне, про зависимость инфляции и безработицы, про «ресурсное проклятие», так актуальное для России… Звучит не очень интересно, да? На самом деле не оторваться. Вот, например, как Сонин рассказывает про аукционы на лицензии мобильной связи (аукционы, кстати, оказались сами по себе любопытной штукой):
К сожалению, чем больше информации о действиях конкурентов по аукциону доступно другим участникам, тем больше риск сговора и, как следствие, потерь для продавца. Прямой сговор участников аукциона — деяние, преследуемое по закону. Однако уж больно велика цена вопроса, чтобы игроки не попытались хотя бы «подмигнуть» друг другу. Например, в аукционах 2G (то есть радиочастот для пейджинговой и мобильной связи) в США в 1995–1997 годах — первой серии аукционов, принесшей многомиллиардные прибыли продавцу, — крупные компании, не вступая в прямой сговор, тем не менее ухитрялись сигнализировать друг другу о своих намерениях!
Компания USWest, перебивая предложения компании McLeod в тех регионах, где McLeod не ожидала никакой конкуренции, делала это с помощью ставок, заканчивающихся на цифры «378», притом что ставки всех остальных исчислялись в круглых тысячах долларов. В McLeod прочли этот сигнал: USWest хотела, чтобы конкурент отступился от региона с номером 378, в котором развернулась отчаянная конкуренция. А угрожала она тем, что будет торговаться с McLeod там, где никакой конкуренции McLeod не ожидала.
В Германии в 1999 году фирма Mannesman открыла торги за 10 одинаковых лицензий ставками по 20 миллионов марок за лицензии с номерами 1–5 и по 18 миллионов за лицензии с номерами 6–10. Зачем это было сделано? — задался вопросом их основной конкурент, T-Mobile. Задался и ответил на него правильно: конкурент намекал им, что нужно добавить 10 процентов (минимальный шаг на аукционе) за лицензии 6–10 и не торговаться за первые пять. В итоге обе компании получили каждая по 5 лицензий за 20 миллионов каждая.
В последующих европейских 3G-аукционах сговариваться «по умолчанию» было не так просто — слишком высоки были ставки. Однако, видимо, и здесь Mannesman, объединившаяся для участия в этом аукционе с Vodafone, не случайно сделала ставки, заканчивающиеся цифрой «6» в тот самый момент, когда осталось ровно шесть участников. Таким образом она подсказывала конкурентам: «Давайте не будем торговаться дальше, каждый получит по лицензии, и хорошо».

И еще одна цитата, которая ответила на давно мучающий меня вопрос: почему в Америке бывают многомиллионные потребительские иски из-за, допустим, чашки горячего кофе, пролитого на колени? Их суммы всегда казались мне чудовищными, и я не понимала, почему так.
…Судьи будут не только учитывать степень объективной вины производителя и оценивать субъективные моральные страдания потерпевшего. Назначая компенсацию пострадавшему, присяжные примут во внимание и то, что с крупной фирмой трудно и дорого судиться. И еще то, что выплаты — не только способ восстановить попранную справедливость и возместить убытки пострадавшей стороне. Это еще и механизм, способный заставить фирмы и в будущем тщательнее думать об интересах потребителей. Вот поэтому выплаты в процессах, где ответчиками выступают крупные корпорации, достигают иногда астрономических сумм.
Каким образом судья устанавливает формулу, по которой определяются штрафные санкции? Необходимо, чтобы при умножении вероятности наступления события (чашка с кипящем чаем, опрокинутая на голые коленки) на размер санкций получалась цифра, превышающая экономию фирмы от изготовления чашек, недостаточно, с точки зрения судьи, защищающей потребителя. Или, например, какая-то фирма не ставит специальные фильтры на трубу, которая выводит отходы в соседнюю реку. Размер штрафных санкций должен сделать невыгодным сброс отходов в неположенном месте даже с учетом того, что, возможно, производимое загрязнение и не будет замечено. То есть нужно делить предполагаемые компенсации на вероятность того, что выбросы будут действительно обнаружены, а это вполне может быть и маленькое число, доли процента. Отсюда и получаются невероятные на первый взгляд цифры штрафов — 6 миллионов долларов за опрокинутый на колени кофе, 2 миллиона долларов за собаку, засунутую после прогулки под дождем в микроволновую печь.
«Уроки экономики» — это очень, очень хороший научпоп. Читать его можно даже подросткам — примерно начиная со старших классов школы. Я не могу сказать, что там все-все-все до конца объяснено (как, например, было в «Апологии математики» — все выверено до последней запятой), остаются некоторые пробелы, которые я бы списала либо на стремление автора побудить читателей разобраться самим, либо на желание сохранить определенный уровень понятности без влезания в экономические дебри. В любом случае, книга страшно полезная — рекомендую.
http://book4you.livejournal.com/42207.html

 

Jane The Reader. Конрад Лоренц «Агрессия»

Открывая книгу Конрада Лоренца, я думала, что прочитаю о животных, об их инстинктах и глубинных причинах того, почему зародились определенные шаблоны их поведения — в общем, рассчитывала на естественно-научный труд с некоторыми локальными выводами. А получила основательное философское исследование, подкрепленное хорошей доказательной базой: все из-за того, что я, думая о животных, не включила в них человека — в отличие от автора, который индуктивно продолжил свои размышления до Homo Sapiens.

Читать далее

Jane The Reader. Демарко, Листер «Человеческий фактор: успешные проекты и команды»

Демарко, Листер "Человеческий фактор: успешные проекты и команды"

Эту книгу мне порекомендовал знакомый программист, и я в силу своей всеядности и любопытства ее вполне бодро осилила. Хотя я, скажем прямо, не целевая аудитория, но мне все равно было интересно. По-английски она называется «Peopleware» — по аналогии с «hardware» («аппаратное обеспечение») и «software» («программное обеспечение»). Поэтому, как можно понять, достроив пропорцию, она — о «человеческом обеспечении», иначе говоря, о человеческом факторе: как руководить людьми, что делать, чтобы работалось им легче и приятнее. Я не слишком доверяю книгам подобного рода — они часто бывают какими-то шарлатанскими, — но данная вещь написана разумно и, на мой взгляд, аргументированно.

Читать далее

Jane The Reader. Успенский «Апология математики»

Успенский "Апология математики"

Если бы эта книга попалась мне на первом курсе университета, думаю, мои отношения с математикой были бы гораздо теплее и продуманней. Ее написал математик и лингвист Владимир Успенский, которого я бесконечно уважаю. Мне сложно будет сейчас полностью описать все впечатления от сборника, потому что он не только расширил мой кругозор, но и натолкнул на многие мысли, которые мне еще предстоит додумать. Так что я просто попытаюсь рассказать, почему книга привела меня в такой восторг.
Читать далее

Jane The Reader. Алан Купер «Психбольница в руках пациентов»

Купер "Психбольница в руках пациентов"

Книгу «Психбольница в руках пациентов» я решила прочитать, следуя рубрике «Лебедев посоветовал» на сайте студии Лебедева. Я далека от понятий «дизайн» и «юзабилити», я в жизни не спроектировала ни одного сайта и не написала ни одной программы — но книга оказалась неожиданно интересной даже для меня. А вот для веб-мастеров, дизайнеров интерфейсов и прочей айтишной братии, которая как раз работает с взаимодействием программы и пользователя, эта книга должна попасть в раздел must read.
Купер исходит из того, что программисты — это отдельная прослойка общества с отдельным мышлением; они делают интерфейсы для таких же, как они. Нормальному человеку разобраться в них сложно: интерфейсы обладают высоким «когнитивным сопротивлением».
Читать далее

Jane The Reader. Мичио Каку «Физика невозможного»

Мичио Каку "Физика невозможного"

«Физика невозможного» — лучшая научно-популярная книга по физике для гуманитариев, которую я когда-либо читала. Она, во-первых, интересная, во-вторых, понятная, в-третьих, примеры в ней близки к реальности — это вам не абстрактные сферические кони в вакууме. То есть Гарри Поттер, Звездные войны и Стартрек на страницах книги соседствуют с общей теорией относительности, когерентностью атомов и антиматерией. Что, уже сводит челюсти от скуки от одних физических терминов? Не стоит пугаться — книга похожа на программу с хорошо отлаженным интерфейсом, проработанной юзабилити и продуманным решением любых возникающих у пользователя вопросов: все сложные слова объясняются несколько раз, при необходимости объяснения повторяются по ходу повествования, в дебри автор не лезет, но и не дает мозгам заскучать, постоянно подкидывая свежих фактов. Короче говоря, все необходимые для общего развития сведения в качественной и красивой упаковке — совсем как эта рецензия. 🙂
Читать далее

Чашка кофе и прогулка